Die 20 besten Jimi Hendrix-Songs

Die 20 besten Jimi Hendrix-Songs


Jimi Hendrix Karriere als Aufnahmekünstler dauerte nur vier Jahre, aber in dieser Zeit hat er die Gitarre und den Rock’n’Roll selbst revolutioniert. Die Songs, die er mit The Experience aufgenommen hat – und später mit Band Of Gypsys – sind seit langem Teil des DNA der Rockmusik selbst, während seine explosiven Auftritte auf Platte und Bühne nie übertroffen wurden. Aber welcher ist der beste Hendrix Song aller Zeiten? Wir haben es der Öffentlichkeit zur Abstimmung überlassen – und hier sind die Gewinner.

20. Star Spangled Banner
Am Morgen des 18. August 1969 spielte Hendrix mit seinem kurzlebigen Ensemble Gypsy Sun And Rainbows auf dem Woodstock Festival. Gegen Ende seines Sets spielte er eine übersteuerte, verzerrte und im Allgemeinen verrückte Version der US-amerikanischen Nationalhymne „The Star-Spangled Banner“. Konservative und Patrioten behaupteten sofort, dass dies völlig unangemessen und beleidigend sei und sie dazu brachte, sich in ihre eigenen Hände zu würgen, während andere es als laute Stellungnahme gegen den Vietnamkrieg betrachteten. Also, was ist die Antwort? Nun, angeblich war Hendrix seit drei aufeinanderfolgenden Tagen wach, als er an diesem Morgen auf die Bühne ging. Also ist die Antwort wirklich jedem überlassen.

19. Hey Baby (New Rising Sun)
Hendrix hat mehr als zwei Jahre an „Hey Baby“ gearbeitet und es während dieser Zeit mehrmals umbenannt. Der Song hat sich schließlich auf seinem zweiten posthumen Album „Rainbow Bridge“ aus dem Jahr 1971 verfestigt. Das Intro enttäuscht etwas mit seinem düsteren, unverbindlichen Gefühl. Aber „Hey Baby“ findet seinen Rhythmus mit dem reggae-ähnlichen Akkord, der nach der ersten Minute einsetzt, bevor Jimi seine Stimme findet („Ist dieses Mikrofon an?“) und der Song mit dem mitreißenden Refrain „Hey Girl, ich möchte mitkommen“ in den Kanon aufgenommen wird. Dieses vierte Album hätte wirklich etwas Besonderes werden können…

18. If Six Was Nine
Später auf dem Soundtrack zu „Easy Rider“ enthalten, war dieser psychedelische Blues das Nonplusultra der 60er Jahre Gegenkultur, von Hendrix ‚Angriff auf „weiß gekleidete Konservative, die die Straße entlang rasen“ bis hin zum wahrscheinlichen Einfluss von LSD („Ich habe erst nachdem wir fertig waren erfahren, dass er Acid genommen hatte“, gestand Produzent-Manager Chas Chandler). Ein Gastauftritt von Graham Nash, der auf dem Track mit den Füßen stampft, mündete in ein freies Outro, bei dem Hendrix auf einer geliehenen Blockflöte blies. „Also, hier flippt Jimi aus“, erinnerte sich Toningenieur Eddie Kramer, „und natürlich lege ich viel Echo darauf. Und die Jungs stampfen wie verrückt. Es klingt wie galoppierende Pferde!“

Die aufwendige Produktion schien fast vergeblich, nachdem Hendrix das Masterband von „Axis: Bold As Love“ in einem Taxi vergessen hatte. Redding rettete den Tag, indem er einen frühen Mix auf einem groben Open-Reel-Tape lieferte, und der Bassist beanspruchte auch das Outro für sich: „Als wir alle in drei verschiedene Taktarten wechseln, ist das im Grunde genommen eine Idee von mir, weil wir an dieser Stelle im Song nicht wussten, was wir tun sollten.“

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17. Manic Depression
Nachdem Chandler Hendrix ‚Interviewverhalten als „manisch-depressiv“ kritisiert hatte, hatte der Gitarrist seinen Titel, auch wenn der Text mehr mit vereitelten Liebesangelegenheiten als mit psychischer Gesundheit zu tun schien – „Ich wünschte, ich könnte streicheln und küssen, küssen…“. Mit Mitchells kräftigen Jazz-Rolls, die in den Vordergrund treten, klettert Hendrix Riff durch die Strophen nach oben, und sein Gesang fließt über das 3/4-Taktmaß, „Manic Depression“ hatte anscheinend keinen Schwerpunkt – und das war umso besser. Dieses seekranke Gefühl hat wahrscheinlich verhindert, dass es als Single aus „Are You Experienced“ veröffentlicht wurde, aber das Cover von Hollywood Vampires aus dem Jahr 2015 erinnerte daran, dass die Hardcore-Fans zuhörten.

16. Angel
Sechs Monate nach seinem Tod lebt Hendrix im März 1971 mit „Angel“ wieder auf. Dieser Song eröffnete das erste posthume Album „The Cry Of Love“ und kündigte an, dass der nachgelassene Katalog des verstorbenen Gitarristen weiterhin von Bedeutung sein würde. Wie man es von „Little Wing“ erwarten würde (zeitweise hatten die beiden Songs sogar denselben Titel), war „Angel“ ein unvergleichlicher Moment des Glanzes und Schimmers, mit einem Abschiedsrefrain, der scheinbar maßgeschneidert für den Tod des Stars war (obwohl Hendrix ihn tatsächlich über einen Traum geschrieben hatte, der den Tod seiner Mutter vorausahnte). Mit einem Refrain, der das Bewusstsein der Mainstream-Musik durchdrungen hat, ist es für viele sein größter Ballade.

15. Crosstown Traffic
Drei Tracks in „Electric Ladyland“ lieferte Hendrix den ersten Jukebox-Moment und den eingängigsten Cut des Albums. Zum ersten Mal waren alle drei Mitglieder von Experience dabei – plus Dave Mason als Background-Sänger – und der raketengleiche R&B von „Crosstown Traffic“ hätte unter allen Umständen begeistert, mit Hendrix, der Akkorde und Einzelnotenläufe innerhalb desselben Gitarrenparts verwebt. Aber das Highlight war Hendrix‘ fröhliches Verdoppeln des Hooks, indem er auf einem mit Zellophan umwickelten Kamm garantiert einen Kazoo-Effekt erzeugte. „Electric Ladyland“ hatte ambitioniertere Momente, aber nichts so Direktes.

14. Are You Experienced?
Das Debütalbum von The Experience hätte mit dem chartgeprüften Swagger von „Foxy Lady“ eröffnet werden können, aber die Zielgerade hatte einen gewagteren Trick auf Lager, mit einem Titeltrack, der auf die epischen Studio-Produktionen hinwies, die noch kommen sollten. Mitchells militärisches Trommel-Tattoo war der Anker eines freiformigen Klangteppichs, der sich Hendrix‘ Willen beugte und rückwärts gespielte Gitarren einschloss, die mehr Raga als Rock waren, ein Solo, das scheinbar von einem anderen Track eingespielt wurde, und ein wackeliger Aufruf zum Widerstand, der die Hörer ermutigte, sich von den Bewohnern ihrer „armseligen kleinen Welt“ loszureißen – es wäre viel besser, schlug Jimi vor, „Hände zu halten und den Sonnenaufgang vom Grund des Meeres aus zu beobachten“.

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13. 1983… (A Merman I Should Turn To Be)
Im Frühjahr 1968 hatte „Electric Ladyland“ seinen ersten Rückschlag erlitten, als Chas Chandler wegen Hendrix‘ obsessiver Detailgenauigkeit und der Angewohnheit, das Treibgut der New Yorker Clubszene ins Studio einzuladen, ausstieg. Ohne Bremsen tauchte Hendrix mit „1983… (A Merman I Should Turn To Be)“ tiefer ab in einen 13-minütigen psychedelischen Epikt, der zwischen der rückwärts gespielten Flöte von Chris Wood von Traffic, Möwenkreischen, das mit Mikrofon-Feedback erzeugt wurde, und amphibischen Texten, die von der Flucht vor dem „Kampfnest“ und dem „schreienden Schmerz“ des trockenen Landes sprachen, hin- und herging. Kramer war zuzustimmen, dass „als Chas ging, wir auf der Überholspur waren“.

12. Foxy Lady
Kaum ein aufgenommener Sound aus dem Jahr 1967 weckte mehr Erwartungen als das Vibrieren des Vibratos und des Feedbacks, das „Foxy Lady“ entzündete. Der Song fing den Gitarristen in seiner härtesten, eingängigsten und primitivsten Form ein, der schrille Höhepunkt des Riffs forderte alle paar Sekunden Aufmerksamkeit. Aber Hendrix lehnte Interpretationen ab, dass der Text eine brüllende Ode an das Frauenheldentum sei, und es ist wahrscheinlicher, dass der Titel auf seine Zeit mit seiner On/Off-Freundin Lithofayne Pridgon Bezug nimmt. „Er nannte jedes Haustier, das wir hatten, Foxy“, erzählte Pridgon der Guardian. „Oder wenn ich bestimmte Sachen angezogen habe, sagte er: ‚Wow, du siehst in dem foxy aus.'“

11. Castles Made of Sand
Eddie Kramer sah diese Spätzugabe zu „Axis: Bold As Love“ als „Jimi’s Fantasie am Laufen“. Das trifft sicher auf die Produktion zu – die blubbernde rückwärts gespielte Gitarre klingt immer noch revolutionär – aber der Text ist vielleicht sein realitätsbezogendster. Hendrix verfolgt darin den Zerfall einer Familie, was sein jüngerer Bruder Leon behauptete, ihre eigene Erfahrung sei: „Das ist die Geschichte unseres Lebens, über meine Eltern, die miteinander streiten, im ersten Vers. Ich bin der kleine Indianerjunge, der vor seinem zehnten Lebensjahr Kriegsspiele im Wald gespielt hat, das ist mein Vers. Und dann handelt der letzte Vers von unserer Mutter. Jimi kam nach Hause und sagte: ‚Das ist unser Familiensong‘.“

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