„Experimentelle Stimmungen, gewagte Ansätze zur Form und eine echte improvisatorische Sensibilität“: David Crosbys progressivstes Album, das gegen alle Widrigkeiten entstanden ist.

„Experimentelle Stimmungen, gewagte Ansätze zur Form und eine echte improvisatorische Sensibilität“: David Crosbys progressivstes Album, das gegen alle Widrigkeiten entstanden ist.


David Crosby hätte 1971 nach den vielen Fehlschlägen in seinem Leben verziehen werden können, wenn er sich aus der Musik zurückgezogen hätte. Stattdessen widmete er sich der Produktion seines Debüt-Soloalbums „If I Could Only Remember My Name“, das 2014 von „Prog“ als sein proggiester Moment bezeichnet wurde.

Man sagt, man könne den Charakter eines Menschen daran erkennen, wie gut er mit Widrigkeiten umgeht.

Im Jahr 1971 hatte David Crosby mehr als seinen gerechten Anteil an Problemen. Seine langjährige Freundin Christine Hinton war bei einem tragischen Autounfall ums Leben gekommen, während Crosby, Stills, Nash And Young in einem Rausch aus Marihuana-Rauch und langsam brennender Feindschaft verloren waren. Trotz solcher Umstände schaffte es der Sänger, ein bemerkenswert fokussiertes Soloalbum zu produzieren.

Ein blendender Ausgleich zwischen den widersprüchlichen Aspekten seiner musikalischen Persönlichkeit, „If I Could Only Remember My Name“, fand eine meisterhafte Balance zwischen wildem, „lass-es-alles-raus-hängen“ und der gezähmten Disziplin eines wahrhaft inspirierten Harmonikers.

Neben Graham Nash und Neil Young sind auch Größen der Westküstenszene vertreten, darunter Mitglieder von Jefferson Airplane und Grateful Dead, die während des Tages die letzten Feinheiten an „American Beauty“ in Wally Heiders Studio ausarbeiteten, während Crosby in der Abendschicht seine Magie entfaltete.

Mit experimentellen Stimmungen, gewagten Ansätzen zur Form und einer echten improvisatorischen Sensibilität hat das Album eine offene, dokumentarische Anmutung, auch dank des Engineer Stephen Barncards Entschlusses, die Bänder während der Sessions weiterlaufen zu lassen. Dadurch entsteht der Eindruck, dass die Songs nicht einfach beginnen und enden, sondern sich zusammenfügen, an Fahrt gewinnen und dann sanft verschwinden.

Trotz seiner lakonischen Süße ist die kontemplative Schwärmerei von „Laughing“ in Wirklichkeit eine säurehaltige Replik auf die modische Spiritualität der Zeit. Wahre Erleuchtung findet sich in Joni Mitchells harmonieergänzendem Aufstieg und den blendenden Schächten von Jerry Garcias Slide-Gitarre, die beide genauso strahlend sind wie die aufsteigende Sonne auf dem Albumcover.

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Die Instrumentals „Tamalpais High (At About 3)“ und „Song With No Words (Tree With No Leave)“ erfreuen sich an einer geschmeidigen Jazzigkeit, während Crosby auf „I’d Swear There Was Somebody Here“ am verletzlichsten und entblößtesten ist, während sich um die Erinnerung an seine verlorene Liebe wabernde, mehrspurige, wortlose Gesangsstimmen winden und kreisen und einen Verlust manifestieren, der zu schrecklich ist, um in Worte zu fassen.

Im Gegensatz zu den akribisch konstruierten, makellosen Harmonien von Crosby gibt es eine kratzende Qualität in einigen der Spielweisen. Trotz momentaner technischer Aussetzer, die auf dem Album vorhanden sein mögen, wird er insgesamt von dem Gefühl übertragenen Glücks getragen, das daraus entsteht, am Rand der Dinge zu forschen und seine neu gewonnene Freiheit zu genießen.

Aus beruflicher Ernüchterung und dem Schmerz persönlicher Trauer entstand mit diesem Album konnte Crosby sich selbst – und vielleicht noch wichtiger – skeptischen Beobachtern beweisen, dass er auf eigenen Beinen stehen konnte.

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