Ich lud einen Lastwagen mit einem Bett und anderen Haushaltsgegenständen… Wenn uns die Polizei angehalten hätte, wäre ich erwischt worden: Die rechtlich angespannte Geschichte von dem, was das möglicherweise letzte Album von Fates Warning sein könnte.

Ich lud einen Lastwagen mit einem Bett und anderen Haushaltsgegenständen… Wenn uns die Polizei angehalten hätte, wäre ich erwischt worden: Die rechtlich angespannte Geschichte von dem, was das möglicherweise letzte Album von Fates Warning sein könnte.


Als Fates Warning 2020 Long Day Good Night veröffentlichten, gab Ray Alder zu, dass er das Gesetz gedehnt hatte, um seine Gesangsspuren rechtzeitig aufzunehmen. Nach seiner kürzlich bekanntgegebenen Möglichkeit, dass es ihr letztes Studioalbum sein könnte, blickt Prog auf Alders Bericht über die Entstehung des Albums zurück.

Im Sommer 2019 begann Fates Warning, nach einer Tour mit den US-amerikanischen Progressive-Metal-Band Queensrÿche, Pläne für ihr 13. Studioalbum zu schmieden. Über die nächsten Monate hinweg arbeiteten Gitarrist Jim Matheos und Sänger Ray Alder an der Musik dafür, doch langsam bemerkte die Band ein gewaltiges Problem: Covid-19 war im Anmarsch.

Alder war vor einigen Jahren nach Spanien gezogen. Am Tag des Gesprächs mit Prog beklagt er, dass seine Wahlheimat zum zweiten Mal in Quarantäne geht. Anfang dieses Jahres, während Mixer Joe Barresi (Tool/Coheed And Cambria) für einen genau festgelegten Zeitraum gebucht war und die Band ein festes Fertigstellungsdatum hatte, zwang die erste Welle der Pandemie Alder zu einer extremen Lösung.

„Meine Gesangsspuren mussten bis Mitte Mai fertig sein, aber hier in Spanien durfte man das Haus nicht verlassen oder mit mehr als zwei Personen im Auto fahren“, erklärt er. „Musikstudios durften nicht öffnen, aber ich habe mich umgeschaut und den Besitzer eines Studios gefunden, der getestet worden war und nicht krank war, genauso wie ich; ich hatte drei Monate lang das Haus nicht verlassen. Etwas, was erlaubt war, war umziehen.“

Alder wusste, dass er nicht ganz im Einklang mit dem Gesetz handelte, fühlte aber, dass er keine andere Wahl hatte. „Meine Frau hatte die brillante Idee, dass ich für zwei Wochen ins Studio ziehe!“, sagt er lachend und kann noch immer kaum glauben, was er getan hat. „Ich habe einen Lastwagen mit einem Bett und anderen Haushaltsgegenständen beladen, aber während wir zum Studio fuhren, hatte ich Todesangst. Wenn uns die Polizei angehalten hätte, wäre ich aufgeflogen.“

In den folgenden zwei Wochen lebte Alder in der Gesangskabine, aß Mikrowellenmahlzeiten und nahm jeden Tag einen Song auf, den er an Barresi in den USA schickte. Und so entstand Long Day Good Night.

Für Leser, die gerade die Geschichte von Fates Warning verfolgen, könnte eine kurze Geschichtsstunde hilfreich sein. Alder stieß 1987 zu der Band aus Connecticut, nachdem sie bereits drei Alben veröffentlicht hatten, und ersetzte Mitbegründer John Arch, der aus finanziellen Gründen gehen musste, da er seinen Job nicht aufgeben wollte.

„John konnte nicht auf Tour gehen, also mussten sie jemanden finden, der es konnte“, lacht Alder. „Das war ich, und mehr als 30 Jahre später bin ich immer noch hier.“

Ab dem Album No Exit von 1988 wurden Fates Warning immer stärker vom Progressive Rock beeinflusst, obwohl es gerade in den Anfangstagen der Prog-Metal-Szene eine gewisse Weigerung gab, die Fusion der beiden scheinbar kontrastierenden Stile zu akzeptieren.

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„Wir gingen auf Tour, tobten uns wie Idioten aus und hatten die Zeit unseres Lebens, aber nur wenige Leute haben es wirklich verstanden“, stimmt Alder zu. „Ich erinnere mich daran, dass ich Angst hatte, dass die Leute das nächste Album [Perfect Symmetry, 1989] nicht mögen würden, weil es eine komplette Umkehrung war. Aber, wie gesagt, wir sind immer noch hier und unsere Fangemeinde wächst weiter.“

Wie die Leser vielleicht vermutet haben, betrat Alder die Welt des Progressive Rock über den Heavy Metal. „Ich begann mit Judas Priest und Iron Maiden, auch Journey war ein weiterer großer Einfluss“, schwelgt er in Erinnerungen, „aber mit 12 Jahren war das Rush-Album 2112 mein Einstieg zu Jethro Tull, Yes und Camel und es gehört immer noch zu meinen Top 10 aller Zeiten. Als ich [Fates Warnings] Awaken The Guardian [1986] im Radio hörte, war ich komplett weggeblasen und realisierte, dass Musik nicht unbedingt im 4/4-Takt sein muss, um Sinn zu machen.“

Alder ist kürzlich 53 geworden, aber im Gegensatz zu so vielen Zeitgenossen klingt seine Stimme immer noch großartig. In einem Interview zu dem vorherigen Album der Band, Theories of Flight, bemerkte Matheos, dass der Sänger eine „schwierige Phase in den frühen 2000er Jahren“ durchgemacht hatte. Tut er jetzt etwas anders?

„Im oberen Bereich meiner Stimme ging es tatsächlich bergab, aber ich war bei einem Arzt in Los Angeles, der mir sagte, ich solle aufhören zu trinken und zu rauchen und sogar auf eine bestimmte Weise schlafen – das wäre nie funktioniert“, sagt er lachend. „Das Problem war, dass ich meine Stimme zerstört habe, indem ich nie geprobt habe und von null auf hundert gegangen bin. Also habe ich in den letzten Jahren fast jeden Tag ein paar Stunden gesungen und jetzt ist sie wieder in Form.“

Long Day Good Night ist ein sanftes, melodiöses und größtenteils ruhiges Album, das sich von den anderen Alben im Fates Warning-Katalog abhebt. Einige elektronische Ergänzungen werden bei Tracks wie Now Comes The Rain hinzugefügt, sind jedoch nicht übermäßig störend.

„Ich kann nicht in Jims Kopf schauen, aber diesmal glaube ich, dass er die ganze Bandbreite wollte“, schlägt Alder vor. „Als er mir die Musik schickte, sagte er: ‚Ich habe diesen Song, ich weiß nicht, ob er für uns funktionieren wird.‘ Aber jedes Mal haben wir uns dafür entschieden. Es hat alles von schwer bis episch bis ruhig und elektronisch. Ich glaube nicht, dass wir beabsichtigt haben, 13 Songs auf das Album zu setzen, aber wir haben immer mehr hinzugefügt.“

Prog weist darauf hin, dass 72 Minuten und 22 Sekunden die Länge eines Doppelalbums in den Tagen der Vinylplatten war. „Ja, und später haben wir gemerkt, dass diese Zahlen sich zu 13 addieren – das ist lustig.“ [Das 13. Album der Band hat ebenfalls 13 Songs.]

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Die Tempi dieser Lieder bleiben größtenteils konstant, obwohl ihr Ausmaß beeindruckend ist. Sieht Alder Long Day Good Night als „progressives“ Album?

„Nun, das war nicht das Ziel“, antwortet er nach einigen Momenten des Nachdenkens. „Ein progressives Rock-Album zu machen, war nicht das, was wir vorhatten, obwohl The Longest Shadow Of The Day als progressiver Höhepunkt gedacht ist.“

Mit über 11 Minuten ist der Abschluss The Longest Shadow Of The Day ein gigantisches Lied, dessen Texte vermutlich von Verfall der Umwelt und/oder der aktuellen politischen Gefährdung inspiriert sind. Bedauerlicherweise kann Alder keine Einblicke geben.

„Das müssten Sie Jim fragen; das waren seine Texte“, lacht er. „Ich habe aufgehört, ihn nach der Bedeutung jedes Songs zu fragen, und meistens würde er es sowieso nicht erklären. Weder er noch ich mögen es wirklich, jemandem zu sagen, was unsere Songs bedeuten. Aber wir hatten auf jeder der vergangenen drei Alben einen dieser epischen Songs“, fährt er fort, „und wir dachten, dass wir sie nicht live spielen würden, obwohl wir es auf der letzten Tour tatsächlich getan haben.“

Ein weiterer prägender Moment ist das rustikale Under The Sun, das zum ersten Mal eine vollständige Streichersektion enthält. Die Beteiligung von Gavin Harrison, dem Mann von The Pineapple Thief/Porcupine Tree, der bei When Snow Falls und Under The Sun Schlagzeug spielt, war ein weiteres Anzeichen für die von der Quarantäne beeinflusste Geburt des Albums.

„Bobby [Jarzombek, Schlagzeuger] sollte auf einer dreimonatigen Tour mit Sebastian Bach sein, die abgesagt wurde“, erklärt Alder. „Aber selbst dann brauchten wir Hilfe in dem verrückten Rennen, das Album fertigzustellen. Gavin’s Schlagzeugspiel auf diesen Tracks ist wirklich cool.“

Alder stimmt fröhlich ein Lied an, als Prog darauf hinweist, dass Fates Warning in einer ähnlichen Situation wie Marillion sind, bei denen einige Zuhörer Fish als Sänger bevorzugen und andere den langjährigen Steve Hogarth.

„Du hast absolut recht, Mann“, bemerkt er fröhlich. „Es fühlt sich komisch an, wenn die Leute mich den neuen Sänger nennen. Das bin ich nicht – ich bin der andere Sänger. Das ist eine ziemlich lustige Situation.“

Als Jim und John 2011 wieder als Arch/Matheos zusammenarbeiteten, ließ das etwas Luft aus der Blase? „Das weiß ich nicht“, grübelt er. „Das Album [Sympathetic Resonance] sollte ursprünglich ein Fates Warning-Album sein, aber ich war nicht so begeistert davon. Als Jim vorschlug, es mit John zu machen, hatte ich mir Sorgen gemacht, dass das einige Merkwürdigkeiten bei den Fans auslösen könnte. Du weißt schon, ‚Geht Ray weg?‘ Aber das ist nicht passiert und ich finde, das Arch/Matheos-Album war ziemlich cool. Ich bin mir sicher, die Leute wissen, dass ich nicht weggehe.“

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