KILL SCREEN 022: John Baizley von BARONESS öffnet sich über das Dasein als Gamer

KILL SCREEN 022: John Baizley von BARONESS öffnet sich über das Dasein als Gamer

Foto von Ed Newton

„Ich möchte auch vorausschicken: Das ist das einzige Mal, dass ich öffentlich zugab, dieses Spiel gespielt zu haben.“ Auf einer Zoom-gefilterten Hintergrundkulisse des legendären Fantasy- und Science-Fiction-Malers Michael Whelan sitzt der ebenso talentierte und produktive John Baizley, der erfahrene Kopf von Baroness. Mit nunmehr sechs LPs, die seiner Band zugeschrieben werden – ihr neuestes Album Stone ist jetzt verfügbar – sowie einem jahrzehntelangen Illustrations-Portfolio, das nicht nur Baroness, sondern auch dutzende andere Künstlerinnen und Künstler unterstützt hat, ist Baizley ein Künstler im wahrsten Sinne des Wortes. Sein Wissen über Musik, bildende Kunst und Literatur ist ebenso enthusiastisch wie enzyklopädisch, was die Co-Nerds von Kill Screen zu einer geschichtlichen Lektion über Whelans Werk und Fantasy-Romane des mittleren Jahrhunderts vor unserem offiziellen Interview vor Ort einlädt.

Seine Fähigkeiten im Bereich des Gamings sind jedoch viel begrenzter. Während alle anderen bisherigen Gäste dieser Kolumne ähnliche Entstehungsgeschichten teilen – eine frühe Kindheitserfahrung, gefolgt von einer lebenslangen öffentlichen Hingabe an das Nerd-Dasein – nahm Baizleys Geschichte einen entscheidend anderen Verlauf. Hauptsächlich als Nebenprodukt der Pandemie, verwandelte sich das, was bestenfalls ein gelegentlicher Ausbruch war, in eine völlig neue Dimension der künstlerischen Wertschätzung. Die Erkenntnis, dass der vielseitig begabte Virtuose Videospielen nachgeht, erforderte ein wenig Recherche: Die Gitarristin von Baroness, Gina Gleason, teilte die Informationen während eines Gesprächs während eines Konzerts in Philadelphia mit. „Es macht Spaß, während einer Blood-Incantation-Show darüber zu reden“, fügt Baizley mit einem Lächeln hinzu. „Was übrigens eindeutig der beste Ort für eine Xenoblade-Diskussion ist.“

Mangelnde Erfahrung bedeutet nicht, dass es Baizley an Einsicht mangelt. Obwohl er möglicherweise Hilfe benötigt, um sich an die Namen bestimmter Spiele oder Konsolen zu erinnern, sind seine Antworten aufrichtig, klar formuliert und bringen eine frische Perspektive in ein Medium, das wir seit über 30 Jahren aufnehmen. Dennoch kann selbst ein für den Grammy nominierten Künstler nicht umhin, eine negative Selbstwahrnehmung zum Ausdruck zu bringen: „Ich weiß, dass ich nicht die intendierte Zielgruppe dafür bin. Ich bin sicher … ich denke nicht einmal, dass sie jemanden wie mich in ihrer Welt haben wollen.“ Wir können dem jedoch nur widersprechen, und glücklicherweise hat sich seine anfängliche Zurückhaltung, über sein neues Hobby zu sprechen, vor der bevorstehenden Sweet Oblivion Tour der Band gelegt und zu einer wunderbaren Diskussion geführt, die wir uns wahrhaftig dankbar sind, mit unseren Lesern teilen zu können. Wir hoffen, dass dies nicht seine letzten Worte zu diesem Thema sein werden.

Was war deine erste Videospielerfahrung?
Ich war bei einem Freund zu Hause, und er hatte einen Atari, und ich erinnere mich, dass wir Pong oder ein ähnliches Spiel gespielt haben. Ich erinnere mich daran, dass ich das in Echtzeit gesehen habe, wahrscheinlich 1982 oder 1983. Aber als ich ein paar Jahre später in der Grundschule war und der NES herauskam und das Spiel veränderte, war ich direkt dabei. Mein Freund hatte einen. Leider glaube ich nicht, dass ich den NES bekommen habe, bis er bereits veraltet war, aber ich erinnere mich daran, dass ich zu meinem Freund Mike Schwartz gegangen bin und Metroid gespielt habe, was ich großartig fand, weil es mir damals ein bisschen Angst gemacht hat. Es hatte einige beängstigende Momente. Und dann Super Mario Bros., ganz sicher. Zu 100 Prozent. Ich war dabei, als das geschah. Contra, [The Legend of] Zelda. Ich bevorzugte die Spiele mit größerem Engagement. Die Spiele, die sich im Laufe der Zeit in RPGs verwandelten.

Was hast du zuletzt gespielt und welche Spiele spielst du normalerweise gerne?
Ich bin sehr, sehr begrenzt in dem, was ich spiele. Ich bin sehr eingeschränkt. Bis zur Pandemie habe ich nicht viel mit Videospielen gemacht. Im Jahr 2013, als Baroness in unseren Tourbusunfall verwickelt war und es mich 8 Monate gekostet hat, mich zu erholen, hatte ich mich erholt, wir haben die Band wieder zusammengebracht und unsere erste Europatournee gemacht – mit [Schlagzeuger] Sebastian [Thomson] und [Bassist] Nick [Jost] in der Band – zusammen mit Royal Thunder. Evan [Diprima], ihr Schlagzeuger – zu der Zeit kam GTA [V] heraus – er war so außergewöhnlich gut darin, dass ich es auch haben wollte, als ich zurückkam, habe ich es gekauft. Jemand hat mir eine kostenlose [Konsole] gegeben, egal was es war. Ich habe dieses Spiel eine Weile gespielt, aber dann war Schluss. Acht, zehn Jahre sind vergangen, ohne dass ich etwas gespielt habe. Dann kam die Pandemie und meine Tochter war im richtigen Alter für eine [Nintendo] Switch. Also haben wir uns eine Switch gekauft, und ich bin von 0 auf 1000 mit [The Legend of Zelda:] Breath of the Wild gegangen. Das hat mich irgendwie wieder zum Videospieler gemacht. Warum? Es ist ein wunderschönes Spiel! Es ist ein wunderschönes, wunderschönes, wunderschönes Spiel. Also habe ich mich total darin verfangen, weil ich nichts anderes zu tun hatte, als darin zu versinken. Aber ich bin ziemlich tief darin versunken. Und dann habe ich [The Elder Scrolls V:] Skyrim entdeckt, und das war alles, was ich drei Jahre lang gemacht habe. Und jetzt spiele ich Tears of the Kingdom, als ginge es aus dem Geschäft, aber ich mag auch Divinity: [Original Sin] auf der Switch. Letztes Jahr habe ich ein bisschen Monster Hunter: [Rise] gespielt.

Ich spiele nur Switch, weil ich nichts anderes habe, obwohl ich sicher bin, dass ich, wenn ich etwas anderes hätte – besonders eine dieser Konsolen, die besser für RPGs geeignet sind – eine etwas längere Liste von Spielen hätte. Ich mag Spiele, die Hunderte von Stunden dauern. Ich mag wirklich, wirklich, wirklich das Schleifen. Ich mag es einfach, mir Zeit zu nehmen, Dinge aufzubauen und Dinge zu schmieden und Rüstungen herzustellen und so etwas. Skyrim war für mich besonders kraftvoll, weil es etwas gibt, das so super phantastisch nerdig daran ist. Es trifft den süßen Punkt von Schwertern und Zauberei für mich. Auch wenn ich davon gelangweilt bin, lege ich es einfach eine Weile beiseite und komme zurück und fange einfach wieder an. Es ist das einzige Spiel, das ich jemals neu angefangen habe.

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Hast du einen Grund, warum du das Schleifen genießt?
Ich glaube, ich mag die Idee von solchen Spielen. Der Reiz besteht darin, ähnlich wie beim Lesen, eine fantasiereiche Welt zu betreten. Lesen ist eine für mich sehr wichtige Freizeitbeschäftigung. Wenn ich vom Alltag abschalten will, neige ich dazu, mich den klassischen Science-Fiction-, Fantasy- und Schwerter-und-Zauberei-Büchern der 50er, 60er und 70er Jahre zuzuwenden, wie Michael Moorcock, Fritz Leiber, Jack Vance, Clark Ashton Smith, Lovecraft, Robert E. Howard. Es gibt auch ein paar etwas weniger bekannte Akteure in diesem Bereich. Aber ich war schon immer daran interessiert. Ich habe frühzeitig alle Tolkien-Sachen gelesen. Ich habe damals die Dragonlance-Romane entdeckt. Wenn diese Referenz meinen Ruf nicht komplett ruinieren sollte und wenn du sie verstehst: Es gab Treppen, die in meinen Keller führten, als ich ein Kind war, und ich hatte „Raistlin Lives“ mit roter Farbe aufgesprüht. Weil ich Raistlin aus den Dragonlance-Romanen wirklich mochte, der natürlich der rote Zauberer war. Ich mochte diese Sachen wirklich, als ich ein Kind war. Ich glaube, in meinen späteren Teenagerjahren hatte ich das Problem, dass mir die älteren Schriftsteller nicht so bewusst waren, wie sie es hätten sein können. Ich bin zu Comics-Läden gegangen, aber ich konnte einfach kein Buch finden, das meine Aufmerksamkeit auf sich ziehen konnte. Ich hatte mich an anspruchsvolle Schreibstile gewöhnt, wie die von Tolkien oder Ursula K. Le Guin, die inzwischen eine meiner Lieblingsschriftstellerinnen ist. Mir gefiel gute Literatur mit einer Mischung aus Science-Fiction und Fantasy. Ich habe das jahrelang nicht mehr gelesen. Ab und zu habe ich Tolkien noch einmal gelesen, weil er definitiv einer meiner Favoriten ist.

Die Flucht, die ich durch gute Schriftsteller bekomme, ist etwas anderes. Der Zweck vieler dieser Science-Fiction-/Fantasy-Werke war es, dem Leser eine Flucht zu ermöglichen. Ich verliere mich oft in diesen Büchern. Für mich bieten die besten RPG-Spiele, und ich habe vielleicht jedes Spiel aufgelistet, das ich je gespielt habe, diese gleiche Art von Detailreichtum, diese gleiche Art von allgemeiner Dimensionalität, die ich durch die Literatur bekomme. Es macht Spaß, die Action zu erleben, das stimmt. Die Höhepunkte dieser Spiele sind, wenn man ein verrücktes Rätsel lösen oder einen schrecklichen Gegner mit übernatürlichen Mitteln besiegen muss. Das macht Spaß, weil man sich in diesem alternativen Universum eingebracht hat. Man hat sich eingebracht und vorbereitet. Viele ältere Spiele habe ich deshalb nicht mehr gespielt, weil man sich in diesen kleinen motorischen Bewegungen so verfeinern musste. Es bestand nur darin, wie gut du deinen Daumen bewegen konntest. Es ist wie Turnen oder so etwas. Es ist unmöglich, weil ich es nicht eine Milliarde Mal gemacht habe. Aber wo ist die Belohnung? Die Belohnung besteht darin, einmal eine Flickflack zu machen. Das ist großartig, aber das ist nichts für mich.

Im Leben geht es um Opfer, um harte Arbeit, um Blut, Schweiß und Tränen, sozusagen. Auch in einer virtuellen Umgebung ist diese Art von Einsatz für mich attraktiv. Es geht nicht darum zu gewinnen, sondern um den Prozess der Vorbereitung. Das ist für mich aufregend. Wir sitzen hier und unterhalten uns, weil ich ein Album veröffentlicht habe. Es ist mir wichtig, dass es veröffentlicht wird, aber ich hatte bereits meine Erfahrungen mit dem Album, als ich es aufgenommen habe. Ich war schon erfolgreich. Der Erfolg einer Leistung liegt nicht in der Leistung selbst; es geht darum, sich selbst zu dem Punkt zu bringen, an dem man den Erfolg erreichen kann. Ich denke, das ist es, was mich an diesen Arten von Spielen anspricht. Es geht nicht darum, wie athletisch du mit der Bewegung bist, sondern darum, wie gut du dich darauf vorbereitet hast, wie weitblickend du bist.

Bist du sehr wählerisch bei der Literatur, die du liest? Hat es jemals Lore oder Geschichten in diesen Spielen gegeben, die dir gefallen haben, auch wenn sie nicht auf demselben Niveau liegen wie einige deiner bevorzugten Autoren?
Ich weiß es nicht, weil ich nie danach gesucht habe. Ich möchte einfach nicht danach suchen. Ich habe The Witcher III: The Wild Hunt gespielt. Das Spiel hat mir auch sehr gut gefallen. Ich glaube, das basiert auf einem Buch, oder? Ich habe nicht danach gesucht, weil ich keinen soliden Literaturbezug gefunden habe, der auf interessante Weise mit so etwas in Verbindung steht. Wenn es auf einem Buch basiert, werde ich das Buch lesen. Wenn das Buch ein Zusatz oder danach erscheint, habe ich einfach das Gefühl, dass es eine Zeitverschwendung ist. Es gibt hunderttausend bis eine Million bessere Dinge, die ich lesen könnte und von denen ich etwas mitnehmen könnte. Wenn ich meine Zeit zum Lesen aufwende, sollte es es fucking wert sein, weißt du?

Während du das Spiel spielst, tauchst du dann in die Lore und die Geschichte des Spiels ein, oder interessierst du dich mehr für die Mechanik, die dich in die Welt eintauchen lässt?
Ich schätze es, wenn die Geschichte der Welt in einem Spiel über die Grenzen von Szene eins, Schnitt eins und wie auch immer es endet, hinausgeht. Das schätze ich auf jeden Fall, weil es für mich so war, wenn du Tolkien liest. Das ist es, was du empfindest, wenn du Dickens liest. Potenziell verbringe ich meine ganze Zeit in dieser Stadt, in diesem County, in dem das Spiel stattfindet, oder in einem Buch, das an diesem Ort stattfindet. Aber es sei denn, der Autor oder der Designer hat eine wirklich gute Arbeit geleistet, um die Wände um diese Umgebung herum auf eine überzeugende Weise zu schließen, die auch der Geschichte hilft, möchte ich verstehen, dass ein größeres Universum im Spiel ist. Das gefällt mir, das ist es, worauf Tolkien sich ganz oben über die anderen großartigen Fantasy-Autoren erhebt. Seine Welt war überzeugend, und ihre Grenzen gingen weit über die Geografie hinaus, die er jemals abdecken würde. Aber aufgrund der Ereignisse jenseits dieser Grenzen hatte die Dynamik der Welt eine Realität, die plausibel erschien, selbst in den absurdesten Szenarien. Und ich denke, dass Tolkien die Vagheiten des Jenseits, die Vagheiten der Geschichte verwendete, um Dinge zu erklären, aber es schien nie Widersprüche zu geben!

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Wenn du die Zelda-Spiele spielst, bist du dir bewusst, dass sie sich auf Ereignisse beziehen, die in anderen Spielen stattgefunden haben. Es gibt eine Art hauchdünnes Fädchen, das zwischen ihnen verläuft, was ich cool finde. Manchmal macht es einfach Spaß, etwas zufällig zu hören, denn das bringt den Samen der Neugierde in deinen Kopf, wo dieser Kern des Wissens irgendwann in der Zukunft erweitert wird – vielleicht auch nicht. Gib den Menschen saftige Details über das Universum, auf die sie keinen Zugriff haben, dann fragen wir uns über all diese Dinge und wir übersehen die offensichtliche Sache, die direkt vor unserer Nase ist, die uns später überraschen wird. Ein Teil dieser Spiele besteht darin, von Zeit zu Zeit überrascht zu werden.

Empfindest du ein Gefühl der Peinlichkeit oder Scham, wenn es darum geht, Spiele zu genießen, geschweige denn ein Interesse an Spielen zu haben?
Nicht mehr. Ich glaube, Spiele sind inzwischen so anspruchsvoll, dass ich das Glück hatte, Spiele zu finden, die auf eine Weise gestaltet sind, die mir gefällt, und diejenigen auszusortieren, die das nicht tun. Ich habe versucht, Halo zu spielen. Es war einfach zu schwierig und ich sah keinen Sinn darin. Das GTA-Ding war ganz nett, aber es war ein bisschen zu sensationell. Oder Call of Duty oder so etwas. Man kommt ständig mit diesen Dingen in Kontakt, wenn man ständig auf Tour ist. Sie haben mich nicht angesprochen. Ich schaue gerne anderen dabei zu, wie sie diese verrückten Spiele spielen, bei denen man wirklich gut sein muss. Ich liebe das Abenteuer des Lebens, also möchte ich ein Abenteuer erleben, wenn ich ein Spiel spiele. Es geht nicht so sehr darum, ständig von intensiven Geräuschen, intensivem Licht und intensiver dynamischer Bewegung befriedigt zu werden – ich möchte das, wenn es wichtig ist. Mir gefällt die Alltäglichkeit von RPGs. Mir gefällt, dass man ab und zu darüber nachdenken muss, zu schlafen und zu essen. [Lacht] Es ist eine Art Spaß, innerhalb der Grenzen zu existieren. Es ergibt für mich Sinn, weil ich jeden Tag essen und schlafen muss.

Gab es jemals einen Punkt, an dem du gedacht hast: „Das ist einfach Mist für Nerds [und] Kinder“?
Nun, ich war selbst einmal ein Kind, und ich bin derzeit ein Berufsmusiker, daher ist die Vorstellung von Jugendlichkeit in meinem Beruf immer präsent. In Bezug auf die zu nerdige Frage … Ich war schon immer ein Geek, daher gibt es nichts, das zu nerdig für mich ist. Ich denke, wir Geeks bewachen unsere Interessen etwas enger als sie offen zu teilen. Aus verschiedenen Gründen – einige davon sind oberflächlich, andere etwas praktischer – wird dies nicht ernst genommen, wenn du über ein großartiges Buch sprichst, das du gerade gelesen hast, in dem es einen Zauber gibt. Ich lese nicht nur Fantasy. [Lacht] Ich mag auch Literatur. Manchmal treffe ich eine Wahl und lese Fantasy, weil ich etwas Fantastisches haben will. Es ist wie geheimes, verbotenes Wissen, oder? Wir haben es, wir wollen es horten und geheim halten. Je mehr Sonnenlicht auf mein Interesse an etwas fällt, desto weniger bleibt es etwas, das ich für mich behalten kann und das ich als persönliche Erfahrung genießen kann. Es wird eher zu einer öffentlichen Erfahrung.

Es wird wahrscheinlich irgendwann jemand auf mich zukommen und über dieses Thema sprechen wollen. Ich muss bereit sein, diesen Dialog mit dir zu führen und die Konsequenzen daraus zu akzeptieren. Das ist ein weiteres Stigma, das mit der Nutzung meiner Band als Sprachrohr für alles einhergeht. Wenn wir nur darüber sprechen würden, wie sehr wir Fuji-Äpfel mögen, garantiere ich dir, dass ich in der Zukunft ein Gespräch über Fuji-Äpfel mit jemandem führen werde, bei dem ich nicht das Thema bin. Mir ist klar, dass irgendwann jemand mit mir über Zelda oder Skyrim oder was auch immer sprechen möchte, und das finde ich in Ordnung. Vielleicht war es in der Vergangenheit nicht so, weil ich es mag, diese privaten Dinge privat zu haben.

Stone ist jetzt über Abraxan Hymns erhältlich und kann hier erworben werden.
Tickets für die Sweet Oblivion Tour von Baroness können hier gekauft werden.
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