„Nach 41 Jahren Abwesenheit wollten wir nicht zurückkommen und klingen, als würden wir in der Vergangenheit dazugehören.“ Wie Gryphon sich neu erfunden haben.

„Nach 41 Jahren Abwesenheit wollten wir nicht zurückkommen und klingen, als würden wir in der Vergangenheit dazugehören.“ Wie Gryphon sich neu erfunden haben.


Auch in den vielfältigen und abwechslungsreichen 1970er Jahren waren Gryphon ungewöhnlich. Ihre mittelalterlichen musikalischen Faszinationen gaben Alben wie „Midnight Mushrumps“ und „Red Queen To Gryphon Three“ einen einzigartigen künstlerischen Ausblick. Die Band machte auch Geschichte, indem sie als erste in derselben Woche auf BBC Radios 1, 2, 3 und 4 auftrat.

Gryphon trennten sich jedoch 1977 nach der Veröffentlichung von fünf Alben. Im Jahr 2009 vereinigten sich die Originalmitglieder Richard Harvey, Graeme Taylor, Dave Oberlé und Brian Gulland. Seitdem haben sie sporadisch Konzerte mit großem Erfolg gegeben. Aber 2016 verließ Harvey (ein preisgekrönter Film- und TV-Komponist) die Band. Ungeachtet dessen holte Gryphon Graham Preskett, Andy Findon und Rory McFarlane (später ersetzt durch Rob Levy) ins Boot und haben gerade ihr erstes Album seit 41 Jahren namens „Reinvention“ veröffentlicht. Wie Schlagzeuger Dave Oberlé erklärt, ist es ein Neuanfang für ein altes Ungeheuer.

Wie schwierig war es, nach so langer Zeit ein neues Album aufzunehmen?

Es war definitiv schwer, deshalb hat es so lange gedauert, in Fahrt zu kommen. Wir hatten schon länger darüber gesprochen, ein Album zu machen, aber erst vor 18 Monaten begannen die Komponisten in der Band, Ideen zu schreiben und zu sammeln. Sobald wir diesen Schwung hatten, hat alles gepasst und das grüne Licht wurde gegeben. Von da an ging es weiter.

Haben Sie versucht, den Stil Ihrer Alben aus den 70er Jahren beizubehalten?

Wir waren uns sehr bewusst, wie wichtig es war, unseren Wurzeln treu zu bleiben. Gryphon waren schon immer ziemlich einzigartig, und wir wollten diesen Geist nie verlieren. Gleichzeitig bestand jedoch der Wunsch, uns der modernen Zeit anzupassen. Das Gleichgewicht zwischen unserem Sound der 1970er Jahre und der Notwendigkeit, zeitgemäß zu sein, war entscheidend.

Sie haben das Album „Reinvention“ genannt. Ist das Ihre Sichtweise von Gryphon im Jahr 2018?

Auf jeden Fall. Nach 41 Jahren Abwesenheit wollten wir nicht zurückkehren und klingen, als würden wir in die Vergangenheit gehören. Es gab die Notwendigkeit, Gryphon neu zu erfinden. Es ist anders für unsere Kollegen, die weitergemacht haben, weil sie eine Kontinuität hatten. Aber wir kamen nach langer Abwesenheit aus dem Grab zurück. Deshalb war das neue Album entscheidend, um uns zu etablieren. Ich glaube, wir haben uns viel progressiver gemacht, aber wir haben nie vergessen, was in den 1970er Jahren funktioniert hat.

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Betrachten Sie die neuen Bandmitglieder als gleichwertige Partner oder als Angestellte?

Es gibt keine Hierarchie, und die neuen Jungs sind fest in das, was wir tun, integriert. Jeder hat ein gleiches Mitspracherecht bei Entscheidungen. Und meistens sind wir uns einig, wohin die Dinge gehen sollen. Manchmal gibt es Meinungsverschiedenheiten, aber dann gehen wir mit der Mehrheit. Dies ist eine Demokratie. Und ich muss sagen, dass ich die aktuelle Besetzung der Band für die beste halte, die sie je hatte. Ich glaube, dieses Gefühl des Zusammengehörens spiegelt sich in dem wider, was man auf dem Album hört.

Was hat Sie dazu gebracht, sich 2009 nach so langer Abwesenheit wieder zusammenzufinden?

Nun, die Anregung kam von Jonathan Davie, der unser Bassist war, als wir uns 1997 getrennt haben. Also haben wir uns für drei oder vier Wochen zum Proben zusammengetan, um nur ein Konzert zu spielen und zu sehen, ob Interesse an der Band besteht. Aber in den folgenden Jahren haben wir sehr wenig gemacht. Wir alle hatten andere Dinge in unserem Leben zu tun. 2015 wurde es dann endlich konkreter und wir sind wieder eine richtige Band geworden.

Bereuen Sie die Trennung im Jahr 1977?

Überhaupt nicht. Du siehst, 1977 kam der ganze Punk auf und die Musikbranche hat sich verändert. Es war sehr schwierig, zu überleben, es sei denn, man war eine sehr etablierte Band. Wir hatten nie den Erfolg von Bands wie Yes oder Genesis. Außerdem haben wir das Label zu „Treason“ [1977] gewechselt, und was sie wollten, war einen kommerzielleren Sound, aber wir waren nie diese Art von Band. Wir hätten nie Hitsingles gehabt. Selbst wenn wir uns damals nicht getrennt hätten, glaube ich, dass Gryphon letztendlich wieder am Anfang gelandet wären und das Ende sowieso nahe war.

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Wie schwer war es für die Band, als Richard Harvey ausgestiegen ist?

Es war ein großer Schlag. Jede Band, die ihren wichtigsten Instrumentalisten verliert, hätte ein ähnlich großes Problem. Aber wir mussten akzeptieren, dass Richard andere Prioritäten hatte. Er arbeitet viel mit Hans Zimmer, einem der berühmtesten Komponisten der Welt, zusammen, und macht auch seine eigene Musik. Außerdem lebt er sechs Monate im Jahr in Thailand, was die Dinge erschwert hat. Aber wir hatten das Glück, Andy Findon als seinen Ersatz zu finden. Er ist ein brillanter Musiker in seinem eigenen Recht.

Haben Sie das Gefühl, dass Sie auch ein junges Publikum ansprechen, und nicht nur die alten Fans?

Das ist das Tolle daran. Es scheint, als hätten wir viele männliche Fans in der Altersgruppe von 15-24 Jahren gewonnen, was sehr ermutigend ist. Natürlich haben wir auch die Silver Surfers, aber diese jungen Fans haben uns entdeckt, indem sie unsere Alben in der Plattensammlung ihres Vaters gefunden haben. Das kommt daher, dass Vinyl wieder so beliebt ist. Auf unserer Facebook-Seite gab es einen Kommentar, der einfach nur sagte: „Beste Vater-Band aller Zeiten!“ Ich liebe es. Diese jungen Leute helfen mit, den Verkauf von „Reinvention“ anzutreiben. Ehrlich gesagt, hat es alles übertroffen, was wir je hätten träumen können. Und wir freuen uns darauf, 2019 in ganz Großbritannien auf Tour zu gehen.

Was war aus Ihrer Sicht der Höhepunkt der Band in den 1970er Jahren?

Das ist einfach. Es war, als wir 1974 im Madison Square Garden auftraten und Yes unterstützten. Nachdem unser Set beendet war, kamen wir wieder auf die Bühne, um uns zu verbeugen, und als ich nach oben schaute, sah ich dieses Neonlicht, das in der ganzen Halle blinkte und „New York begrüßt Gryphon“ sagte. In diesem Moment hatte ich das Gefühl, es geschafft zu haben!

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